Назначение  шихтового  отделения  или  пролета  конвертерного  цеха  приемка  и  разгрузка  поступающих  в  цех  материалов,  хранение  определенного  запаса  материалов,  обеспечивающего  работу  цеха  в  случае  перерывов  в  снабжении  и  подготовка  материалов  к  загрузке  в  плавильные  агрегаты.  К  операциям  подготовки  относятся  взвешивание  и  погрузка  материалов  в  мульды,  совки,  бункера,  в  приемные  устройства  конвейерных  систем  выдачи  материалов  из  отделения;  иногда  проводят  также  сушку  материалов  (например,  боксита,  железной  руды),  помол  (например,  помол  ферросплавов,  извести  и  др.).  Ранее  шихтовое отделение  или  шихтовый  пролет  обычно  называли  шихтовым  двором.

В  старых  цехах  малой  производительности  для  хранения  всех шихтовых  и  заправочных  материалов  служили  шихтовые  пролеты,  являющиеся  частью  главного  здания  цеха.  Однако  опыт  показал,  что  по  мере  роста  производительности  цеха  и  потока  подаваемых  шихтовых  материалов  организация  работ  в  подобном  пролете  сильно  усложняется  и  начиная  с  некоторого  предела  один  пролег  не  в  состоянии  обеспечить  приемку,  хранение,  перегрузку  и  бесперебойную  подачу  материалов  к  печам.  Поэтому  в  современных  высокопроизводительных  цехах  часто  сооружают  отдельно  стоящие  здания  шихтовых  отделений,  причем  их  делают  специализированными  одни  предназначены  для сыпучих  материалов  (железной  руды,  известняка,  магнезитового  порошка  и  т.  п.),  другие —  для  магнитных  материалов  (стального  лома,  чушкового  чугуна).

Подобное  разделение  существенно  облегчает  организацию  работ, поскольку  выполняемые  в  отделениях  перегрузочные  работы  и  используемые  для  этого  механизмы  неодинаковы  и  зависят  от  типа  материалов:  магнитные  материалы  перегружают  с  помощью  электромагнитов,  сыпучие — грейферами,  ленточными  транспортерами,  питателями  различных  конструкций.  Для  сыпучих  материалов  в  современных  цехах  всегда  сооружают  отдельно  стоящие  шихтовые отделения,  а для  магнитных материалов  во  многих  электросталеплавильных  и  некоторых  конвертерных  цехах  предусматривают  шихтовые  пролеты  в  главном  здании.

Планировка  и  устройство  шихтовых  отделений  отличаются большим  разнообразием.  Они  зависят  от  принятого  способа  складирования  и  хранения  материалов  (в  ямных  или  подвесных  бункерах,  в  штабелях);  от  способа  разгрузки  прибывающих  материалов  и  способа  выдачи  материалов  из  отделения;  могут  быть  бескрановыми  и  оборудованными  мостовыми  кранами для  перегрузки материалов.  Шихтовые  отделения  с  ямными  и  подвесными  бункерами  могут  быть  верхнего  и  нижнего  расположения;  верхнее  шихтовое  отделение  это такое,  у  которого  рабочая  площадка  и  верх  бункеров  расположены  на  уровне  рабочей  площадки  печного  или  загрузочного  пролета  сталеплавильного  цеха,  у  нижнего  отделения  рабочая  площадка  и  верх  бункера  находятся  на  отметке  ±0.

Планировка  шихтового  отделения  должна  обеспечить  рациональное  размещение  следующего  оборудования:  ямных  или  подвесных  стационарных  бункеров,  штабелей  и  других  емкостей  для  хранения  материалов;  систем  подачи  материалов  в  отделение  и  их  выдачи  к  сталеплавильным  агрегатам — рельсовых  путей,  ленточных  конвейеров,  автовъездов  и  др.;  механизмов  для  перегрузки  материалов — мостовых  кранов  (магнитных,  грейферных),  конвейеров,  вибропитателей  и  др.;  весов  для  взвешивания  прибывающих  н  выдаваемых  материалов.  Иногда  в  шихтовых  отделениях  и  пролетах  необходима  также  установка  сушильных  барабанов  и  печей  для  сушки  материалов,  дробилок,  смесительных  бегунов  и  другого  оборудования.

Общим  требованием  является  необходимость  хранения  всех  материалов  в  крытых  помещениях  для  предотвращения  попадания  дождя  и  снега.  Если  этого  не  делать,  то  возможно  смерзание  материалов  в  зимнее  время,,  что  вызывает  перерывы  в  снабжении  цеха.  Кроме  того,  загрузка  в  печь  с  жидким  металлом  материалов  со  снегом  и  влагой  ведет  к  взрывам  вследствие  бурного  испарения  влаги;  применение  влажных  материалов  ведет  также  к  насыщению  стали  водородом.