Металлургические печи, в которых тепловая энергия, необходимая для их работы, получается за счет электрической энергии, называются электрическими.

В металлургии электропечи имеют очень важное значение и в ряде производств является основным типом металлургических печей. В черной металлургии электронагрев широко применяют для производства стали, ферросплавов а также иногда для выплавки чугуна. В цветной металлургии электронагрев в начале использовали преимущественно при производстве сплавов и рафинировании металлов, и сравнительно недавно стали применять для переработки рудного сырья и шлаков в производстве меди, никеля, кобальта, свинца и легких металлов.

Главные преимущества электропечей:

  • возможность концентрации большой мощности в малом объеме и получения весьма высоких температур (до 3000 С и более) при размещении зон высоких температур в определенных ограниченных участках рабочего пространства печей;
  • легкость и плавность регулирования величины и распределения температур в рабочем пространстве;
  • чистота рабочего пространства и отсутствие его загрязнения золой, серой, газами и различными примесями;
  • возможность герметизации рабочего пространства, а следовательно, и создания в нем вакуума или защитной атмосферы;
  • низкие потери металлов со шлаками, пылью, газами и чадом;
  • высокий термический КПД, достигающий 70-85%;
  • малое количество газов и пыли;
  • большая возможность комплексной механизации и автоматизации;
  • высокая культура и чистота на рабочем месте.

Употребление электронагрева в металлургических печах целесообразно при следующих условиях:

  • отсутствие в прилегающих к заводу районах месторождений высококачественного углеродного топлива, особенно нефти или природного газа;
  • наличие в районе металлургического завода, является залогом большого количества дешевой электроэнергии;
  • возможности удовлетворения потребности электропечей в электроэнергии без ущерба для планомерного и пропорционального развития других отраслей (машиностроения, транспорта, пищевой промышленности и т. Д.);
  • потребности технологического процесса в электронагревом, высокой температурой, определяемой точностью регулировки температуры, чистотой продуктов, особой ценностью сырья и так далее.