Водород сильно ликвирует, сосредоточиваясь в головной части слитка. Азоту свойственна значительная дендритная ликвация. Одной из причин старения стали может быть выпадение нитридов по границам зерен. Зонально азот не ликвирует, концентрация его по высоте слитка практически одинакова. Растворение газов в мeталле ухудшает механические, физические и химические свойства сталей. Водород понижает сопротивление стали разрыву, азот снижает характеристики пластичности.

В период кристаллизации, вследствие уменьшения растворимости газов при переходе из жидкого состояния в твердое, выделяется большое количество газов. Выделяющиеся газы обусловливают циркуляцию металла в верхней трети слитка и развитие Л-образной ликвации, или усов.

Считается, что водород — главная причина образования внутренних кристаллических трещин в стали — флокенов. Образование флокенов связано с выделением атомарного водорода в микротрещины. При выделении водород ассоциируется в молекулы. Давление газа в трещинах достигает 1,5—2,5 Гн/м2 (150— 250 кГ/мм2), в результате чего трещинки превращаются в характерные полости — флокены. В поперечном сечении заготовки флокены имеют вид радиально направленных трещин, в продольном изломе имеют вид белых блестящих пятен.

Флокены резко снижают механические свойства стали. В условиях работы изделия при переменных нагрузках флокены будут причиной разрушения детали.
Шиферный излом наблюдается на ударных или разрывных образцах. Излом имеет слоистый вид. Сталь, склонная к шиферному излому, имеет сильно пониженные механические свойства. Причины образования шиферности — ликвация водорода, накопление неметаллических включений (оксисульфидных или глиноземистых).