Суть процесса состоит в том, что при выпуске стали через сифонный желоб или с помощью донного выпускного отверстия в печи оставляют часть металла. Зародившись, как мера пресечения попадания шлака в стелеразливочный ковш, этот технологический прием позволил: интенсифицировать ввод мощности и за 1-2 минуты выйти на ее предельное значение; точно дозировать необходимое количество расплава, особенно при разливке в изложницы; облегчить и ускорить шлакообразование в следующей плавке и тем самым стабилизировать горение дуг; обеспечить подачу кислорода с самого начала плавки.

Для осмотра и ремонта подины, а также при переходе на другой сортамент стали, несовместимый с предыдущим, печь опорожняют полностью. Работа на жидком «болоте» повышает среднюю потребляемую мощность за счет отсутствия ограничений в начальный период плавки, повышает стойкость подины, снижает тепловые потери, уменьшает общее время цикла плавки.