В стенах и сводах печей устраивают отверстия, служащие для:

  • загрузки исходных материалов и выдачи готовых продуктов;
  • отвода газов;
  • подачи топлива, воздуха и электроэнергии;
  • наблюдения и контроля.

Число и размеры этих отверстий должны быть минимальными, а конструкция — обеспечивающей надежную изоляцию рабочего пространства от внешней среды. Отверстия в стенах печей выше уровня ванны обычно устраивают в виде окон прямоугольного сечения, перекрываемых сверху аркой, заложенной в кладке стены и опирающейся на пяты. Наружную часть кладки окон укрепляют металлической рамой, предотвращающей разрушение кирпичей от ударов загрузочных механизмов. Окна перекрывают заслонками, которые периодически поднимают и опускают с помощью ручных или пневматических лебедок. Заслонки представляют собой металлические водоохлаждаемые плиты и кессоны или огнеупорные кирпичи, набранные в металлический каркас.

В плавильных печах для выпуска расплавов в стенах на уровне ванны устраивают небольшие отверстия для шлаков, штейнов и сплавов. Штейны и сплавы обычно выпускают через шпуровые отверстия, находящиеся в нижней части стен. Шпуровое отверстие представляет собой канал прямоугольного сечения, проходящийчерез всю толщину стены. Его выкладывают из специального большемерного магнезитового или хромомагнезитового кирпича, имеющего форму брусьев. Снаружи шпуровое отверстие облицовывают металлической плитой, для увеличения срока службы которой иногда применяют специальные высокоогнеупорные втулки, вставляемые в выпускное отверстие плиты. Шпуровое отверстие закрывают глиняной пробкой и для предотвращения его полного замерзания в него вставляют железный ломик, периодически пробиваемый на небольшое расстояние внутрь печи. Шлак может также выпускаться через шпуровые отверстия аналогичной конструкции, но несколько увеличенных размеров. Иногда шлак выпускают через окна в торцовых или боковых стенках печей, перекрываемые регулируемым по высоте порогом из огнеупорной глины.

Отверстия в сводах печей могут быть прямоугольной и круглой формы. Для образования прямоугольных отверстий в сводах при размере их до 200 мм закладывают два кирпича, при больших размерах — арочки. Для образования круглого отверстия в своде закладывают замкнутое кольцо. Отверстия в сводах можно получать также формовкой из набивных масс. Загрузочные отверстия в сводах располагают таким образом, чтобы шихта размещалась в рабочем пространстве печей в наиболее рациональном порядке. Руды и концентраты загружают через трубы, соединяющие отверстия в своде с транспортными устройствами, подающими шихту.