Электроды служат для подвода электрического тока в рабочее пространство дуговой электропечи. Электроды должны иметь высокую электропроводность, достаточную механическую прочность, высокую термическую стойкость, а также низкую стоимость. Этим требованиям удовлетворяют электроды из углеродистых материалов.
Результаты рассмотрения основных свойств различных электродов (табл. 6) показывают, что наилучшими являются графитированные электроды, а качество самоспекающихся (самообжигающихся) электродов близко к качеству угольных электродов. В практике производства электростали графитированные электроды обычно называют графитовыми.

Преимущества графитированных электродов настолько существенны, что, несмотря на их высокую стоимость (в два раза выше стоимости угольных электродов), они используются на средних и крупных электросталеплавильных печах. Графитированные электроды выпускают диаметром от 75 до 555 мм со следующей допустимой плотностью тока (ГОСТ 4426—71):

таблица

В некоторых случаях производят электроды диамет­ром 610, 710 мм и более. На практике иногда допускает­ся более высокая рабочая плотность тока на электродах (до 35 А/см2 для электродов диаметром 555 мм). Расход электродов при этом возрастает.

основные свойства различных электродов

Электрод при плавке подвергается механическим воздействиям (обвал шихты, наклон печи и т. д,), час­то направленным под углом к оси электрода, и поэтому он должен иметь достаточную механическую прочность. Повышенная пористость (пониженная плотность) элек­трода вызывает интенсивное его окисл.ение при вы­сокой температуре. Угольные электроды по ГОСТ 4425—72 изготавливают диаметром от 100 до 750 мм, и рекомендуемая плотность трка на них составляет 7—12 А/см2.

В ферросплавной промышленности широкое примене­ние получили самоспекающиеся электроды, заменяющие угольные и графитированные электроды там, где допу­скается некоторое науглероживание сплава и разбавле­ние его железом. Угольные электроды применяют при выплавке кристаллического кремния, а графитирован­ные при производстве безуглеродистого феррохрома, ме­таллических хрома и марганца и т. п. Обычно использу­ют. круглые самоспекающиеся электроды диаметром ≥2000 мм, реже (на прямоугольных печах) применяют плоские самоспекающиеся электроды размером до 3200×800 мм. Допустимая рабочая плотность в самоспекающемся электроде составляет 5—8,5 А/см2 (верх­нее значение относится к малым электродам).